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O que é Diabo Espinhoso?

El diablo espinoso es un tipo de lagarto que vive en el desierto australiano.

O diabo espinhoso (Moloch horridus), também vulgarmente conhecido como o diabo da montanha, lagarto espinhoso, dragão espinhoso e moloch, é uma espécie de lagarto da família Agamidae. A espécie é endémica da Austrália

É a única espécie do género Moloch.

Foi descrito pela primeira vez pelo biólogo John Edward Gray em 1841. Embora seja a única espécie incluída no género Moloch, muitos taxonomistas suspeitam que possa restar outra espécie no meio natural. O diabo espinhoso está apenas distantemente relacionado com os lagartos com cornos do género Phrynosoma, morfologicamente semelhantes aos norte-americanos. Esta semelhança é frequentemente considerada como um exemplo de evolução convergente.

Os nomes dados a este lagarto reflectem a sua aparência: as duas grandes escalas com cornos na sua cabeça completam a ilusão de um dragão ou de um diabo. O nome Moloch era utilizada para uma divindade do antigo Próximo Oriente, geralmente retratada como uma besta horrenda. O diabo espinhoso também tem outros apelidos que as pessoas lhe deram, tais como ‘lagarto do diabo’, ‘lagarto com cornos’ e ‘sapo espinhoso’.

El diablo espinoso tiene una falsa cabeza para engañar a posibles depredadores.

O diabo espinhoso cresce até 21 cm de comprimento total (incluindo a cauda), e pode viver durante 15-20 anos. As fêmeas são maiores do que os machos. A maioria dos espécimes tem coloração camuflada em tons de castanho e bronzeado do deserto. Estas cores mudam de cores pálidas durante o tempo quente para cores mais escuras durante o tempo frio

Está completamente coberta com espinhos cónicos, a maioria dos quais não são calcificados.

Um conjunto intimidante de espinhas cobre toda a parte superior do corpo do diabo espinhoso. Estas escamas espinhosas também a ajudam a defender-se contra os predadores. Pode também usar camuflagem e engano para escapar à predação. A marcha invulgar do lagarto consiste em congelar e balançar à medida que se move lentamente em busca de comida, água e companheiros.

O diabo espinhoso também tem uma“cabeça falsa” espinhosa na parte de trás do seu pescoço, e o lagarto apresenta-a a potenciais predadores mergulhando a sua verdadeira cabeça. A “cabeça falsa” é feita de tecido mole.

As escamas do diabo espinhoso são sulcadas, permitindo ao animal recolher água tocando qualquer parte do seu corpo, geralmente os membros; o princípio da capilaridade permite que a água seja transportada para a boca através da pele.

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El diablo espinoso se alimenta principalmente de hormigas.

O diabo espinhoso vive normalmente no mato árido e no deserto que cobre a maior parte da Austrália central, nas planícies de areia e no profundo deserto de areia do interior e na cintura de machos.

O habitat do diabo espinhoso é mais consistente com regiões de solos arenosos de argila do que com um clima particular na Austrália Ocidental.

Está coberto de espinhos duros e bastante afiados que dissuadem os ataques dos predadores, dificultando a deglutição dos predadores. Tem também uma cabeça falsa nas costas. Quando se sente ameaçado por outros animais, baixa a cabeça entre as pernas da frente e apresenta a sua falsa cabeça. Os predadores que consomem o diabo espinhoso incluem pássaros selvagens e gansos.

Alimenta-se principalmente de formigas, especialmente Ochetellus flavipes e outras espécies dos géneros Camponotus, Ectatomma, Iridomyrmex (especialmente Iridomyrmex rufoniger), Monomorium, Ochetellus, Pheidole ou Polyrhachis. Os diabos espinhosos comem frequentemente milhares de formigas num dia.

O diabo espinhoso recolhe humidade no deserto seco através da condensação do orvalho. Este orvalho forma-se na sua pele logo pela manhã, quando começa a ficar quente lá fora. O orvalho é então canalizado para a sua boca em ranhuras higroscópicas entre as suas espinhas.

Durante as chuvas, a acção capilar permite ao diabo espinhoso absorver a água de todo o seu corpo. A acção capilar também permite ao diabo espinhoso absorver a água da areia molhada. A absorção através da areia é a principal fonte de captação de água do diabo espinhoso.

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Alejandra Roig

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